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Grußwort von Botschafter Michael Clauß, anlässlich des Tags der Deutschen Einheit am 3. Oktober 2018

Rede von Botschafter Clauß anlässlich des Tags der Deutschen Einheit

Botschafter Clauß beim Empfang anlässlich des Tags der Deutschen Einheit, © Ständige Vertretung, Fotograf Michael Chia

03.10.2018 - Artikel

- es gilt das gesprochene Wort -


Exzellenzen, meine Damen und Herren, liebe Gäste

Meine Frau und ich begrüßen Sie alle sehr herzlich hier im Königlichen Museum für Kunst und Geschichte, gemeinsam mit unserem diesjährigen Partner, dem Land Baden-Württemberg.

Der heutige Tag der Deutschen Einheit ist für uns Deutsche ein Tag der Freude. Er ist ein Tag, an dem wir mit Dankbarkeit zurückblicken auf jene dramatischen Monate vor 28 Jahren, die nicht nur zur Einheit Deutschlands sondern auch zur Überwindung der Teilung Europas geführt haben.

Er ist ein Tag, an dem wir uns in Respekt verneigen vor den vielen mutigen Menschen in der ehemaligen DDR, in Polen, in Ungarn und der damaligen Tschechoslowakei, deren friedlicher Kampf für Freiheit, Menschenrechte und Rechtsstaatlichkeit den Eisernen Vorhang eingerissen hat. Diese Zeit vor 28 Jahren war eine Zeitenwende – eine Wende zum Besseren für Europa.

Ladies and Gentlemen,

Today again we find ourselves at a major historic turning point and it is far from certain whether we are moving towards a better world. The current situation is: The US seems to withdraw more and more from the global stage. It no longer perceives itself as a guarantor of a rules based international order and the champion of global free trade. After 200 years of absence China returns as the major global player, both economically and politically.

Compared to China's dynamic, Europe sometimes appears to be a bit tired and exhausted. Tackling the financial and economic crisis, dealing with the migration challenges, preparing for Brexit has caused us to be too inward looking while dramatic global tectonic shifts are underway. New dividing lines have emerged amongst us.

We are facing enormous strategic challenges as a result of the Sino-Asian rise, politically as well as economically.

Today, China is the most important driver of globalization, even the locomotive of the world economy. However, this is not a globalization that corresponds with our European concept of a rules-based international order. Rather, it becomes more and more obvious that it is a globalization with Chinese characteristics.

Already today the impact on our economies, on our companies, on our workforce is evident. According to a survey by the EU Chamber of Commerce in China, 60% of member companies are convinced that they will lose their technological lead to Chinese competitors in the next 3-5 years. This is especially noticeable in future oriented industries such as artificial intelligence. Chinese start-ups are unusually successful in this field. Europe is in danger of being left behind.

What should our answer be? In one word: A more united Europe.

Only then will we be able to preserve our position in the world, our values, our economic foundations - in short, our European way of life. Only then can we continue to be a global player and on par with the US and China. We can see how right the former Belgian Prime Minister Paul-Henri Spaak was when he said: „There are only two types of states in Europe: small states and small states that have not yet realized that they are small“. If our cohesion is undermined, we will all end up losing.

Perhaps broadening the perspective brings the current internal problems like the relocation of refugees or the reform of the Eurozone into due perspective thus making it easier to find solutions.

Let us remember the spirit of the democratic revolutions of 1989/90. As former German Chancellor Willy Brandt put it: “What belongs together is growing together”. This legacy of the peaceful revolution is too valuable for us to be allowed to be gambled away.

Meine sehr geehrten Damen und Herren,

Meine Frau und ich wünschen Ihnen einen vergnüglichen Abend.

Die Musik, die wir heute Abend genießen dürfen, verdanken wir den hervorragenden Musikerinnen und Musikern des sonic.art-Quartetts. Wunderschöne Saxophon-Musik für einen hoffentlich schönen Abend! Herzlichen Dank, sonic.art-Quartett!

 

Lassen Sie uns auf 28 Jahre deutsche und europäische Einigung anstoßen. Auf Deutschland und auf Europa!

Vielen Dank!

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